Saatnya Lakers Center untuk Bekerja Keras

Dwight Howard

Dua center milik Lakers, JaVale McGee dan Dwight Howard, telah diminta untuk bekerja keras.

REPUBLIKA.CO.ID, JAKARTA – Dua center Lakers, JaVale McGee dan Dwight Howard, diminta bekerja keras pada laga pertama Final Wilayah Barat melawan Denver Nuggets yang akan berlangsung pada Sabtu (19/9) WIB. Kedua striker canggih Anthony Davis akan mencoba menghentikan Nuggets Center serba guna Nikola Jokic.

Dalam tiga pertandingan terakhir saat mereka mengalahkan Houston Rockets di semifinal barat, Two Center Lakers menjadi lebih banyak pemandu sorak di bangku cadangan. Kali ini pelatih kepala Lakers Frank Vogel membutuhkan lebih banyak kekuatan untuk mengimbangi Jokic.

"Mengenai seberapa banyak kami akan menggunakan center kami, saya tidak ingin membahas secara detail," kata Vogel seperti dilansir situs tersebut. ESPN, Jumat (18/9). Vogel mengakui, Jokic adalah salah satu pemain Central paling unik di dunia.

Jokic mencetak 25,4 poin dengan 51,5 persen tembakan, 10,8 rebound dan 6,0 assist sepanjang hari pertandingan ulang. Dengan statistik tersebut, wajar jika Vogel mengetahui siapa musuh sebenarnya Lakers. Karena itu, menurut Vogel, McGee dan Howard akan menjadi kunci laga ini.

Perlu dicatat, McGee dan Howard hanya memainkan kombinasi 23 menit selama empat laga terakhir konferensi semifinal. Semua pertandingan yang dimainkan menghasilkan kemenangan bagi Lakers. "Energi sangat penting, dan jika semangat kita rendah, seperti yang selalu mereka katakan, apel yang buruk dapat merusak seluruh keranjang," kata Howard.

Langkah Lakers untuk merebut gelar memang tidak mudah. Milwaukee Bucks bisa mengalahkan East. The Nuggets, sementara itu, secara tak terduga mengalahkan LA Clippers. "Satu dari tiga tim yang tersisa mengalahkan kami, dan Denver Nuggets adalah tim bola basket yang hebat. Begitu pula Boston Celtics, dan begitu pula Miami Heat," kata Vogel.

Striker Lakers LeBron James mengetahui kekuatan tim yang bisa bangkit dari defisit untuk memenangkan seri pertandingan ulang. Apalagi Nuggets melakukannya tidak hanya sekali, tapi dua kali. "Sangat tangguh, sangat percaya diri, sangat antusias, dan tim yang sangat terlatih," kata James seperti dikutip situs web tersebut. AP.

Nugget dapat dipertimbangkan orang di bawah selama babak playoff. Namun, Jazz dan Clippers menjadi korban strategi yang akan menantang Lakers. Striker Lakers Anthony Davis yakin timnya bisa mengontrol permainan dalam game. "Kami hebat dalam menyesuaikan dan memastikan kami siap untuk setiap lawan; Saya yakin akan hampir sama di sini," kata Davis.

Sementara itu, pada leg kedua final Wilayah Timur yang berlangsung Jumat (18/9) WIB, Miami Heat kembali mengalahkan Boston Celtics dengan skor 106-101. Dengan keputusan ini Heat memimpin 2-0 dari tujuh format teratas. Laga ketiga akan berlangsung Minggu (20/9) WIB.

Baca:  Bam Adebayo dan Goran Dragic Siap Tampil di Game 3 Final NBA